Una herida puede describirse de muchas maneras, por su etiología, su localización anatómica, si es aguda o crónica, por el método de cierre, por sus síntomas de presentación o incluso por la aparición de los tipos de tejido predominantes en el lecho de la herida.

Todas las definiciones tienen un propósito crítico en la evaluación y manejo apropiado de la herida, hasta la resolución de los síntomas o, si es viable, la curación.

Una herida por definición es una avería en la función protectora de la piel. La pérdida de continuidad del epitelio, con o sin pérdida del tejido conectivo subyacente, es decir, músculo, hueso, nervios.

Después de una lesión en la piel o en los tejidos/órganos subyacentes, causada por una cirugía, un golpe, fricción o fuerza cortante, presión o como resultado de una enfermedad, como úlceras en las piernas o carcinomas.

Las heridas cicatrizan por intención primaria o secundaria, dependiendo de si la herida puede cerrarse con suturas o dejarse reparar, por lo que el tejido dañado es restaurado por la formación de tejido conectivo y el rebrote del epitelio.

Si las heridas están cerradas por intención primaria, es cuando los bordes de una herida se aproximan y las capas individuales del tejido se unen mediante suturas, grapas o adhesivos tisulares o una combinación de todos estos.

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O cuando se han dejado curar por intención secundaria, esto es, cuando una herida ha sufrido un grado de pérdida del tejido puede parecer imposible cerrar la herida, ya que los bordes no se pueden encontrar juntos o si la infección sigue presente.

Bajo cualquiera de estos dos procesos, la cicatrización de heridas es dinámica y se puede dividir en tres fases.

Es fundamental recordar que las curaciones de heridas y su cicatrización no son lineales y a menudo las heridas pueden progresar tanto hacia adelante como hacia atrás a través de las fases, dependiendo de las fuerzas intrínsecas y extrínsecas en acción del paciente.

Las fases de cicatrización de heridas son:

  • Fase inflamatoria
  • Fase de proliferación
  • Fase de maduración

La fase inflamatoria es la respuesta natural del cuerpo a la lesión. Después de la herida inicial, se forman los vasos sanguíneos en el lecho de la herida y se forma un coágulo. Una vez que se ha logrado la hemostasia, los vasos sanguíneos se dilatan para permitir las células esenciales.

Los anticuerpos, glóbulos blancos, factores de crecimiento, enzimas y nutrientes para llegar al área de la herida. Esto conduce a un aumento de los niveles de exudado, por lo que la piel circundante debe ser controlada para detectar signos de maceración.

Es en esta etapa cuando se pueden ver los signos característicos de la inflamación, eritema, calor, edema, dolor y trastornos funcionales.

Durante la proliferación, la herida se “reconstruye” con un nuevo tejido de granulación que está compuesto de colágeno y matriz extracelular y en el que se desarrolla una nueva red de vasos sanguíneos, un proceso conocido como “angiogénesis”.

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El tejido de granulación sano depende de que los fibroblastos reciban niveles suficientes de oxígeno y nutrientes suministrados por los vasos sanguíneos. El tejido granulado sano es granular y desigual en textura, no sangra fácilmente y es de color rosa o rojo.

El color y la condición del tejido de granulación es a menudo un indicador de cómo se cura la herida.

El tejido de granulación oscuro puede ser indicativo de mala perfusión, isquemia o infección. Las células epiteliales finalmente resurgen la herida, un proceso conocido como “epitelización”.

La maduración es la fase final y se produce una vez que la herida se ha cerrado. Esta fase implica la remodelación del colágeno del tipo III al tipo I.

La actividad celular se reduce y el número de vasos sanguíneos en el área herida regresa y disminuye.